Blues

Blues is een muziekstijl die zijn oorsprong vindt bij de slaven die uit Afrika kwamen en in het zuiden van de Verenigde Staten (Memphis, New Orleans) begonnen te maken. De stroming is ontstaan tussen ongeveer 1860 en 1900 en blues heeft onder andere bijgedragen aan een andere muziekstroming; namelijk gospel.

Voor de slaven was muziek maken een van de weinige vormen van vermaak en om hun lijden uit te kunnen drukken. De naam blues is aan de muziek gegeven omdat deze een melancholische toon en inhoud heeft. In de muziek konden ze uiting geven aan allerhande gevoelens, en in sommige gevallen zelfs de bewakers uitschelden met namen die deze bewakers niet kenden. De instrumenten die gebruikt werden in die tijd, waren vaak zelfgemaakt en in de avonden werd er uit volle borst gezongen over de ellende die ze meemaakten.

De naam blues is overigens afgeleid van het woord blue, en dit woord heeft in de zeilscheepvaart een andere betekenis dan de kleur blauw. Wanneer je in de zeilscheepvaart tijdens een reis, een kapitein of een officier verliest, werd er voor de rest van de reis een blauwe vlag gehesen, daarnaast werd er een blauwe band om het schip heen geschilderd, voordat het de thuishaven in zou lopen. Blues is dus een teken van rouw – wat wel terug te vinden is in de roots van de muziek.

Rond de periode van de Eerste Wereldoorlog, trokken veel slaven vanuit het Zuiden naar de steden in het Noorden (Detroit, Chicago onder andere) omdat geld lenen en financiën moeilijk gingen en daar kreeg de blues een meer stedelijk geluid. Dit werd in de jaren dertig vooral versterkt door het gebruik van elektrisch versterkte instrumenten. Deze verandering zou later gekenmerkt worden als de overgang naar meer rock n roll en rhythm-and-blues en de thema’s die men tegenwoordig veel terugvindt in gokkasten en slot machines. De rock ’n roll zou de Blues naar de achtergrond verdringen tot het in de jaren zestig en zeventig weer opgepikt werd door de Britse rockmuzikanten als Led Zeppelin, The Rolling Stones en Eric Clapton. Daarnaast zijn de vormen van jazz allemaal beïnvloed door de blues.

Blues heeft dus een opleving gehad in de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw omdat bekende blanke muzikanten het weer oppikten en er in veel gevallen wereldberoemd mee geworden zijn. Het ontstaan van blues heeft echter een bijsmaakje, omdat dit het leed van de slaven verwoordt. En dat is toch niet meteen wat je terug hoort in de muziek van Led Zeppelin en The Rolling Stones op de momenten dat zijn geïnspireerd waren door Blues. Toch hebben zij blues wel weer in een nieuw jasje gestoken – en een jasje wat we tegenwoordig nog steeds kennen.